Les anomalies épileptiques à l’électro­encéphalo­gramme

Anomalies épileptiques intercritiques

Il est rare de pouvoir enregistrer des crises épileptiques lors d’un électro-encéphalogramme (EEG) standard de 20 minutes. Néanmoins, nous pouvons rencontrer des anomalies épileptiques intercritiques, très brèves, entre les crises, qui témoignent d’une hyperexcitabilité cérébrale (Fig. 1).
Différentes définitions opéra­tionnelles ont été proposées pour préciser le caractère épileptique de ces figures paroxystiques électroencéphalographiques. Nous considérons un grapho-élément comme épileptique lorsque les critères suivants sont réunis [1, 2] :
- il est paroxystique, c’est-à-dire qu’il est de début et de fin brusques et se distingue de l’activité de fond par sa forme et son amplitude ;
- il présente une forme pointue sur une échelle de temps standard (20 à 30 secondes par page) ;
- il a une durée inférieure à 200 ms. Entre 20 et 70 ms, nous parlerons de « pointe » (spike) ; entre 70 et 200 ms, de « pointe lente » ou d’« onde pointue » (sharp-wave).

Les pointes (ou les pointes lentes) sont typiquement asymétriques avec habituellement une pente ascendante plus raide. Les pointes s’associent fréquemment à une onde (nous parlons alors de pointe-onde) ou à une autre forme d’interruption de l’activité de fond. Une polypointe fait référence à une succession de deux pointes ou plus, sans intervalle entre elles et d’une durée inférieure à 0,5 sec.
Les anomalies épileptiques intercritiques doivent néanmoins être interprétées dans un contexte clinique et ne pas faire porter un diagnostic d’épilepsie en l’absence de symptomatologie clinique évocatrice.

Figure 1 – Pointes intercritiques focales temporales droites chez un patient de 48 ans sans lésion à l’IRM cérébrale.
Montage référentiel, filtre passe-haut : 0,530 Hz, filtre passe-bas : 50 Hz, base de temps : 30 sec, gain : 80 µV/cm.

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