Les vertiges aux urgences : quelle place pour la clinique et pour l’imagerie ?

La prise en charge d’un syndrome vestibulaire aigu et isolé est un véritable “casse-tête” aux urgences ! La moindre atypie justifie souvent un avis neurologique pour ne pas méconnaître une pathologie vasculaire rare, mais tant redoutée. Notre objectif est de rappeler l’utilité et la pertinence des outils cliniques et radiologiques pour d’abord distinguer vertiges d’origine centrale et vertiges d’origine périphérique et ensuite en préciser l’étiologie.

Résumé
Les symptômes vertigineux aigus et isolés, hétérogènes dans leur présentation, sont un motif fréquent de consultation aux urgences et sont sources d’erreurs diagnostiques. Trois étiologies principales sont en cause : le vertige positionnel, la névrite vestibulaire et plus rarement l’accident vasculaire cérébral de fosse postérieure. Un examen clinique bien conduit, incluant l’examen nystagmoscopique, le head impulse test et le cover test a une haute sensibilité diagnostique. L’IRM en séquence de diffusion est primordiale, mais sa sensibilité reste faible dans les premières heures, notamment dans les infarctus de petite taille.

Abstract – Dizziness emergency
Acute vestibular syndromes, heterogeneous in their clinical presentation, are a common presenting symptom in the emergency department and causes of misdiagnosis. Three main etiologies are involved: the positional vertigo, the vestibular neuritis and less frequently a vertebrobasilar stroke. The nystagmus examination, the head impulse test and the cover test can give an accurate assessment of the diagnosis. MRI diffusion-weighted imaging is essential but its sensitivity remains low within 24-48 hours especially in case of small infarct.

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