Résumé

Le Parsonage-Turner est un diagnostic facilement évoqué quand il est typique, parfois difficile, et doit toujours rester un diagnostic d’élimination. Nous rapportons ici trois cas cliniques, les deux premiers pour lesquels ce diagnostic a été retenu malgré quelques atypies (Claude Ber nard-Horner initial, déficit contemporain, voire précédant la douleur) et un qui rassemblait les critères diagnostiques, mais pour lequel le diagnostic de tumeur nerveuse a été finalement retenu. Ces cas illustrent la nécessité d’un bilan de diagnostic différentiel et peut-être la nécessité de proposer des critères diagnostiques opérationnels si l’on veut pouvoir réaliser des essais thérapeutiques comme celui de la corticothérapie en phase aiguë par exemple.

Le Parsonage-Turner, ou névralgie amyotrophiante de l’épaule, peut être de diagnostic facile dans sa forme typique, même s’il reste un diagnostic d’élimination nécessitant la réalisation d’un électroneuromyogramme (ENMG) et d’une IRM ciblée sur le lieu présumé de l’atteinte nerveuse (plexus brachial par argument de fréquence). Après un bref rappel de l’entité, seront présentés dans cet article trois cas cliniques servant d’illustration à cette question.

Mise au point

En 1948, Parsonage et Turner [1] ont repris 136 descriptions de névralgie amyotrophiante, avec comme facteurs favorisants ceux rencontrés pendant la Seconde Guerre mondiale : infections, traumatismes, chirurgies, injections de sérum antitétanique…

Depuis, d’autres facteurs associés ont été identifiés, comme l’exercice intense, la grossesse, les nouvelles chimiothérapies [2] et la composante inflammatoire de ce syndrome suspectée donnant lieu à d’autres appellations : plexite aiguë brachiale ou plexopathie brachiale idiopathique. Le terme de névralgie amyotrophiante de l’épaule reste néanmoins un des plus utilisés, car il a le mérite de décrire les traits caractéristiques de cette affection.

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